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自由职业者,真有那么“自由”吗?

作者:胡季一,诺言老朋友,俩娃妈,保险经纪人。
 
2017年7月,我在「诺言社区」认认真真完成了关于“人生巅峰时刻”的作业。
▲ 来自诺言社区
 
当时这份作业感动了不少诺友,而我也接收到许多陌生朋友的关心和鼓励。转眼三年过去了,群里一直有人说很想知道“follow up story”,我想,也许是时候了。在全新的领域闷头做了三年,该是时候回来汇报一下作为自由职业者的成长和感悟了。
 
三年前,我写下这篇日记《成为自由职业者之前,我给自己约法三章》,为自己新一段职业旅途“践行”。当然,这也是一个正经的 80 后乖乖女从职场金字塔顶端转身成为自由职业者之前的扪心自问和给自己的叮咛嘱咐。回头看来,这些思考对于切换跑道来说不仅是必要的,而且会成为在新赛道上每一次抉择方向的时候都值得翻出来看看的“司南”。
 
今天,我选择把它原封不动地分享出来,希望这些文字能够帮助那些主动或者被动成为一名自由职业者的朋友,或是仍然在效率和时间当中徘徊,在家庭和事业两边战斗,在时间自由和经济自由当中取舍的朋友。
 
Dear Amy,
 
你即将离开工作十多年的公司,马上要成为一名自由职业者了,我此时对你其实是喜忧参半的。
 
喜的是,你终于卸下了一些思想的包袱,也不用再纠结于内心对工作标准的苛求和因此产生的巨大的压力了,以及无论对公司还是家人,那份由于两面都没有照顾好而油然而生的深深的自责。终于,你的时间,大部分可以由你自由支配了!
 
忧的是,毕业后的十多年你一直在同一家公司,虽然同事换了好几茬,工作岗位也换过不少,但是公司文化始终没有变过,做事的方法没有变,你的生活状态也似乎从来没有变过。这种“上、下班”的外力如果突然间没有了,你,会不会不会生活了?
 
想想去年寒假,由于家中临时有事,不得不选择把俩娃分别寄养在姥姥家和奶奶家,结果晚上下班回家,你和娃爹你看我,我看你,俩人大眼瞪小眼,完全不知道该干嘛。
 
孩子在家的时候你还会趁着哄娃睡觉看看书,码码字,考个试,做个分享,当个群主,感觉时间越紧产出越多,娃不在家了,总觉得该抓住机会干点“更有意义的事儿”。但是,由于选择太多和事发太突然,你竟然反而迷失了! 最后变成了你必须要早起去姥姥家看看娃,下班再去奶奶家讲几个故事才填补了内心那空落落的感觉。
 
所以,我想到你真的要成为一名 free agent 的时候,内心里对你还有点小担心。
 
为了有效地帮你实现自我管理,不至于迷失在钱与闲的撕扯之中,我决定现在就跟你约法三章:
 
一、与人为善,做时间的主人
 
貌似好多人都说不忘初心,不是赶时髦,那是因为在物欲横流的今天,初心真的很容易丢掉。你的初心是什么呢?——与人为善,做时间的主人。
 
这些说起来不难。但当你盯着手机忙着解答客户的问询,放任娃一个人无所事事地在游乐园里来回溜达的时候;当你想着还有一个重要的建议书要做,而娃磨磨蹭蹭终于要把你所有的耐心用光的时候;当你为了速度而打算舍弃一点精益求精的时候;当你忙着不断拓展业务而不自觉侵占了读书、跑步、娱乐、发呆、放空时间的时候;当你一天下来说话太多,感觉回家一句话都懒得说的时候;当你的时间被陌生人咨询占用太多,或者客户临时需要帮助的时候……怎么做?什么标准?
 
请你先默念三遍:与人为善,做时间的主人。然后再去反问和提醒自己:与人为善,是为了获得予人帮助后的价值感、满足感,为了每天入睡高枕无忧;做时间的主人,是为了平衡事业和家庭,为了获得生活的幸福,也为了践行专业的影响力。
 
二、 纸上规章替代不了心中常识
 
你很幸运,一直在一个重监管的行业,又是一家对合规高度重视的企业。因此你十余年来耳濡目染形成了比较严谨的作风,并坚信诚信才是一切的根本。你应该随身携带这些“常识基因”进入下一段以及后续所有新的领域。
 
在职业生涯中,每做一个大的决定和行动之前都想一想,如果它以负面新闻的形式出现在第二天的头条上,会怎样?所以,进入新行业,学习相应的法律法规和规章制度是必要的,但你和你的疏忽之间,是你的个人操守。而这些,也许不会出现在那些制度中。
 
三、你的生活才是你毕生的事业
 
好好生活,就是在好好做事业。而你的生活里应该包括:一个单纯的善良的可以无所不谈但灵魂和经济都独立的太太;一个权威的漂亮的有趣的可以当闺蜜的妈妈;一个坚持读书、旅行、拍照、码字的文艺女青年;一个坚持跑步、跳操的吃货里的瘦子;一个充满好奇、不断追求遇见新的自己、实践终身学习的“大忙人一个”;一个能随时喝个下午茶聊聊社会八卦、扯扯经济形势和个人财务规划的“大闲人一个”;一个发散的有原则的专业而有温度的保险从业人员。
 
然而,在主观和客观想做要做的事情太多的时候,就需要一些平衡的智慧,努力让关键活动重叠度高起来。上面那几个生活中应该成为的样子,想象一下觉得同时实现好像很牛,其实高度重叠之后,你的任务优先级也就排出来了,只要踏踏实实去践行就好,相信你可以做到。
 
最后,我很高兴你在经历了十年忙忙碌碌后能保持自己的思考,有激情选择自己要走的路。我只想提醒你,在这条只有自己对自己负责的路上,不要太在乎付出与回报的比例, 能有机会规划自己的人生道路已经是一件值得感恩的事情。所以,“回报”这东西见仁见智,你的内心充盈了,你就已经收获了最大的回报。
 
三年过去了,在新的领域已经取得了行业最高荣誉的我,获得了比当初期待的还要更多的收获、价值感和安全感。回头看当时的文字,真的是句句戳中痛点。感慨当时前瞻性的同时,十分庆幸自己对本我有着清醒的认识,对人性有着足够的尊敬。
 
所以,作为一个“过来人”,我想为大家真相一下自由职业者所面临的挑战,顺便聊聊我这三年自由职业的成长与感悟。
 
挑战一:选择
 
如何判断一份自由职业是否适合自己?什么样的“自由职业”值得 All In?我总结出来以下七条,同时满足其中的三条及以上的,我想就已经具备了下定决心去做这件事的客观条件,正在纠结的小伙伴可以根据这个清单来匹配判断一下:
 
1.热爱——你愿意为之在早上5点起床;
 
2.现实——假设工作时间等量,可以获得与机会成本相匹配的回报;
 
3.意义——感觉这件事非你莫属,是一种使命;
 
4.多样——有机会让你接触到更多样的人和工种,让自己未来的发展阈值更宽也更多样化;
 
5.挑战——它带给你全新的问题,甚至要让自己破碎、重建,你有机会认识更好的自己;
 
6.回报——它可以让你大幅提高自己的ROI;
 
7.价值——它可以符合一个人长期可持续发展的目标,具有商业或社会价值。
 
请注意,与这份自由职业无关的因素和判断自己要不要决心 All In 毫无关联。比如,对现状的不满和对未来的迷茫,这跟要不要选择某一类自由职业没有关系。
 
挑战二:心态
 
“free agent” 在发达国家是一份很体面的事业,无论是房地产中介、保险经纪人、律师、私人医生、职业规划师、生活教练等等。而在中国,这个看似“先进”的名词背后,或多或少还是会让人感觉到不稳定或者不光鲜。
 
告别原来熟悉的领域成为这样的一名自由职业者,最常见到的就是玻璃心和纠结症。在之前的领域做得越成功,这种症状越严重。怎么破?建议大家在心态上做两个调整:
 
首先,别太把自己当回事儿。
 
我要告诉你一个世界上最大的心理学秘密:没有人比你更在乎自己!你的一言一行、一举一动、一个朋友圈或一条消息、一通电话、一个拒绝,真的没有那么重要。要想成为一名优秀的自由职业者前期必须要有所舍弃,比如面子、优越感、舒适、被多数人理解……你的内心可以很强大,对自己“麻木”一点,“不管不顾”地去做,躬身入局,与之为伍,不问东西,才能最快更好地适应你的新角色。
 
然后,从打工者心态调整为经营者心态。
 
自由职业真正的精髓在于目标管理和时间管理,自由职业者的每一天贯穿始终的是优先级的排序和取舍,最值钱的便是自己的时间和精力。秉持经营者心态,将自己的时间和精力视为成本,将离开的行业薪酬视为投入,会油然而生一种紧迫感,要对得起自己的时间和精力,一定要抓紧时间做好最重要的事情。接下来,哪有时间脆弱和纠结?!
 
挑战三:自律
 
在我们的印象里,自由职业的“自由”看起来是这样的:
 
工作时间自由;
 
工作地点自由;
 
工作方式自由;
 
工作伙伴和客户自由。
 
事实上呢?拿我所从事的保险行业做个参照。美国寿险行销调研协会LIMRA发布了一组权威数据显示:保险销售人员所面对的难题2%在于拜访,5%苦于如何展示计划书,8%是不知道如何促成,39%在于怎样寻找客户,而46%在于时间管理及个人工作效率的提升;保险销售人员业绩低迷的原因有15%是不愿意做,25%是不懂得怎么做,60%是做得不够。
 
也就是说,时间管理、工作效率和客观的投入度不够才是保险销售人员面临的最大难题。 其他行业其实也是这样,和我们原本以为的专业、产品、人脉其实并没有太多关系。换言之,最大的难题都是靠自律可以解决的问题。否则,你很快会发现,荷包瘪了,孩子课外班不自由了、超市不自由了、说走就走的旅行不自由了,客户虽然自由但选择是越来越少,几乎也没的选了……
 
所以,真正自由的前提,是高度自律。
 
自律,意味着自由职业者每个人都是自己的 CEO。从个人的发展战略规划开始,5 年、3 年、1 年的发展方向、目标,到目标拆解、任务指标分配、每周工作日程,再到专业知识积累、销售、后期服务、个人品牌打造、产品开发、市场营销、资源网络搭建等等一些列事宜。
 
你要让这些成为“杂技演员手中的盘子”一个接一个地经手、抛向天空、循环往复,一个也不能掉下来。可想而知,你不仅要保持时刻身体笔直、精神集中、姿势正确,还要应对观众突如其来的喝彩或舞台忽明忽暗的灯光。
 
挑战四:诱惑
 
经过客观评估之后下定决心破釜沉舟,调整好空杯心态又能保持高度自律的你,恭喜!以我十余年 HR 的从业经验来判断,你的路很宽,你拥有绝对的竞争力,拥有选择的自由。但是,你可能会面临第四大挑战:诱惑。
 
因为,在这样的商业和市场环境之下,你的选择太多了,机会也太多了,可以做的事情太多了。这时候,你需要的是很俗的四个字:不忘初心。
 
诱惑包括更稳定的打工收入、更安逸的办公环境、热点商业机会等等。如果你把自己当成人生的经营者,在面对这么多机会和选择的时候,本着长期永续经营的思路来规划自己的发展,不要忘记最开始选择成为自由职业者的几点原因。当从事自己热爱的事情遇到了现实的困难,当遇到的挑战大过当下所带来的回报,当面前摆着看起来更轻松的选择,这时候,回到第一个挑战那里,再一次扪心自问自己当下的选择。因为有能力又充满好奇,能胜任大多数岗位,但缺乏对某一项事业发自内心的热爱,从而频繁改变赛道,长远来看对一个人是非常消耗的。
 
最后我想以一句“鸡汤”结尾:何为自由?每个人的判断都不同。抛开所谓自由职业、创业、打工不说,只聚焦到我们自身的发展,我们可以通过当下所扮演的社会角色追求什么?引用我很尊敬的一位领导的话说:“比知识和技能提升更重要的是文化和修养的提升;比财富自由更重要的是人格的自由。”
 
祝大家早日拥有自己的自由!



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