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八十天环游美东三十州房车行记

作者:羊羊爸,旅美二十载,最爱是旅游。因疫情由自驾游升级为房车游,带一家老小实现遍游北美的梦想。个人公众号:房车八万里(ID: gh_28da678324c4)。

一诺写在前面

今天文章的作者是我高中老同学。几个月前,看他朋友圈帖房车旅行。后来发现老兄天天更新,两个多月一直在贴,才知道他带领一家老小上了一条房车旅行“不归路”,在美国东部结结实实地转了一大圈。

 

我夏天曾带孩子在路上+露营 3 周,知道路途辛苦。对羊羊爸只能是佩服得五体投地,所以约文一篇和大家共享。

 

150 年前,儒勒凡尔纳就推断,八十天可以环游地球。现在,我要用 80 天和一部房车,带着一家老小,进行一场游历美国东部 30 个州、行车里程将近一万两千英里(约合两万公里)的超级长途旅行——

 

“孩子们,下课啦。今天这个学期也结束啦!再开学你们就要上一年级啦。过一个快快乐乐暑假吧!哈哈~~~”电脑屏幕那边老师的语调总是十分夸张。而电脑这边的孩子,和 ZOOM 里其他同学一样,早禁不住兴奋得欢呼起来。2021 年 5 月底的一个普通的早上。一年多来,因为疫情而不得不开始的网课生涯终于告一段落。

 

“爸爸,我也要去外面玩。”关了电脑,哥哥一脸期待,看着正在窗外玩耍的妹妹和陪着她的爷爷奶奶。
 

“去吧——不过咱们不是已经在外面了嘛。”
 

我们一家人确实正在“外面”。这里是路易斯安那州的一处房车营地,离休斯敦的家有好几百英里呢。而短短几天之前,我还在为这趟出行忙得焦头烂额。
 

老人尽兴,孩子开心,领导休闲,我过车瘾——这十六个字是本次旅行的宗旨。俺家领导假短,只能将来趁 7 月独立日假期出来几天。我带孩子老人出门,她也松口气。

 

“你们就放心去,”领导神采飞扬,跟孩子拜拜完,还是靠近车窗再三叮咛,“出去这么长时间,一定注意安全。”


“得令~~你就放心吧,等我回来汇报。” 虽说心情略有紧张,但是信心十足。

 

要说没顾虑那是瞎说。除了要时时小心疫情外,这次出行一家五口,父母早已年过古稀,身体精神都好,但老爸腿疾在身,站立或行走以五分钟为限,所以轮椅伴随左右;兄妹俩个顽童,虽然还算懂事,毕竟年纪尚小,要大人操心的地方太多;而我作为唯一的壮劳力,担负起全家安全和全部的行程计划、开车、扎营、导游、购物等任务外,也要负责相当的遛娃和后勤事务,所以单就体力而言也是前所未有的巨大挑战。

 

但有信心也决不是随便说的。
 

从人的角度,我们一家老小都喜爱旅游,尤其长途自驾游这方面老皮实了。哥哥一岁随我们去佛罗里达,一岁半去阿拉斯加;而妹妹 5 个月大时,已经随我们长途往返休斯敦旧金山了。家中长辈身体不错,没有基础病的忧虑;能吃能睡,胃口也好,虽然还是中国胃。我是特别能开长途车,这个长处还真必不可少。

旅游方式上,房车是我们疫情以来全家出游的唯一选择。五年前阿拉斯加房车游的良好体验让我下定决心,在将来彻底闲下来后能开着自己的房车去各地旅游。谁成想,全球发作的疫情彻底改变了生活的方方面面,却也意外的提前成全了自己拥有一辆房车的梦想。房车的功能特点 — 独立封闭的住宿、饮食、盥洗、卫便设施,使得出门安全成为可能。老人家中国胃口?车上自己做饭,随意也卫生。老人便频、小孩尿急?随时停车解决。疫情期间顾虑酒店床铺、公共厕所的卫生问题?房车就是干这个的。而且就算天气不佳,房车本身也给一家老小提供了足够的地方休息。
 

过去这一年寒来暑往,我们开着房车在不同的地方领略着大自然的美好——先是去年九月,首发到黄石等七处国家公园和犹他、科罗拉多等七个州探访秋色;再是年底,享受得克萨斯的暖冬;然后是今年三月,直奔密西西比河,大河之路沐浴春光;所以最近这次,要借着孩子暑假,遍访美东三十州,也是因为有了房车旅游的阅历经验,心理和物质都有准备。自然有了信心。 
 

话说回来,这次出行,美国本土最东端是最远的目标。之所以这次选择去东部,因为西部去年刚玩过了,而家里二老还从未去过东部。要说起来,因为大疫阻断归程,这过去的一年,竟是我少有的能跟老爸老妈一天不落、完完整整度过的一年——上一次这样的一年,还是高中时候,有二十多年了呐。这样全家出游的机会并非常有,再考虑到老人家奔八十的年纪,得啦,应玩尽玩吧。
 

“白龙马,蹄朝西,驮着唐三藏跟着仨徒弟。西天取经上大路,一走就是几万里……”歌词太贴切了。上图就是我家的白龙马,蹄朝西就是向东跑;二老两小都是唐僧,金贵无比;我一人出演“仨徒弟”,需要探路、牵马(开车)、挑担、化缘(买饭)……
 

西游记里师徒一行人取得正果是经历了九九八十一难。我们比取经团的难是只多不少。想想我们在外面八十天,每天哪怕只是遛娃一次,也都凑出来八十难了。

 

这是我们行车路线。实际计划行程时,当然有全家人的热情参与 — 也少不了孩子的。“爸爸,我们还要去缅因?”受我的影响,哥哥非常喜欢看地图,知道缅因在美国的最东北部。“太好了,我要去玩雪。”夏天没有雪的好不?缅因也没有。不过爸爸答应带你多去海边游泳好吧。后来他晒成了个小黑胖子,这是后话。真做计划时,房车走不快,也不能太赶。只好把出发日期提前一下,这样一来,挪到了学期结束之前。这才有了开头房车里上网课的一段经历。

 

啥?这才写了个开头?掐指一算,照这速度要事无巨细写完这八十天,别说下一个暑假怕都要过去了,孩子都上了大学也不一定。所以,这篇还是略加介绍一下总的行程,带更多细节的游记后面会补上,敬请继续关注。

 

“刚翻过了几座山,又越过了几条河,崎岖坎坷怎么它就这么多……”

 

美东地区人口众多、城市密布、交通发达,不会像西游记那样多是不毛之地,甚至也不比美国西部地形地貌那么丰富多彩。这里多是平原,但是,翻山越岭还是有的,这就是统称阿巴拉契亚山的众多山脉。这条山脉很长,南至阿拉巴马,北边过了缅因还深入到加拿大纽芬兰等地。我们一路上的翻山越岭,基本就都在这一山脉穿来插去。下面是一些山景。

 

下面这张大烟山登顶的图要说说了。别看从停车场到 Clingmans Dome 只有半个英里长的直线距离,但其实坡度很大,真能爬上去绝非易事。一路上,俩孩子气喘吁吁,我都一度不确定是否能坚持下去。“爸爸,太累了。”哥哥走了一半已经湿透了汗衫。可一看妹妹,一声不吭也没喊爹叫累,哥哥没脾气了。最终在身体条件允许和我的鼓励下,俩小家伙和奶奶走走歇歇,登顶成功,完成自我的一个突破。由此看来,登山真是锻炼意志、磨练性格的好运动。回到营地,兄妹俩吃着特别奖励的冰激凌,那叫一个快活。

 

但是啊,国家公园确实很大,然而人满为患,限制也多;周边 Cave City 的私人小洞则是小得恰到好处,因为没别人,导游成了我们一家的专职带队,很多地方容许你小心触摸。不少洞穴窄处仅能侧身而过,小孩子当作是在走迷宫,兴奋极了。导游时不时停下来给我们讲解一些地质和矿物知识。也有的时候,到了一处地方,导游一指,会问孩子们一块石头像不像是腊肉片,俩孩子则一个说像鸡,一个说像鱼,还争论了半天。几十分钟时间,孩子们钻上爬下锻炼了身体,学习了自然知识,也增强了与陌生人的社交能力。

 

山河山河,说过了山再说河。

美国东部河流密布,主要的还是密西西比河。这是美国第一、世界第四长河。我们来回跨了两遍。其他还经历过俄亥俄河、阿肯色河、密苏里河、康涅迪格河、新河等等。特别要说一下在阿巴拉契亚山脉上的新河,名为新河,实际上是美洲最老、世界第三古老的河流,有 5 亿岁了。而 2020 年才成立的新河谷国家公园也是美国最年轻的国家公园。

▲ 佛罗里达 Gulf Island National Seashore,

这鹭鸶就这么大摇大摆走过去

值得一提的是,我们分别到达了美国本土最南和最东的两端,都在海边:

▲ Lubec,美国本土最东端,

与加拿大一桥之隔

但是,相比于自然风光,丰富的人文历史景观才是美东旅游的最大特色啊。

我们游历了首都华盛顿和 30 个州,并拜访了其中 17 座首府,以及其他数十座名城古都:

▲ Cahokia Mounds 列在世界文化遗产名单里,是前哥伦布时期美 — 加最大的土建城市。兄妹俩远远看见就很兴奋,都认为这个大土包非常适合从上面滚下来玩,被我好说歹说用冰激凌劝住了。

— 哥哥评论,这个麦当劳看起来少了一半

哥伦布之后的美国历史并不长,东部几个主要城市走一圈,中学历史课本的相关部分就复习了一遍。还没上到小学一年级的哥哥当然对历史还没什么概念,但是,上课是讲过美国钱币上的名人和建筑的。我在做旅游计划时,就会特地把这部分内容穿插在旅行之中。孩子们到实地去看,嗬,发现一分钱硬币上的林肯及其纪念堂,兴致马上提上来了。接下来是五分钱硬币上的杰斐逊与 Monticello,乃至一百美元上的富兰克林与独立厅,这叫一个亲切。在费城造币厂,告诉孩子们这里是做钱出来的地方。回去孩子就在纸上画了个钱出来,爸爸,我也在 make money。哦,挺好,就是不敢花。

说到增长见识,好像这才是很多人所说的旅游的意义哈。名胜古迹之外,旅途中各有特色的博物馆、科技馆、水族馆是增长见识、深入了解自然和社会的好地方。

疫情中的旅游比较特殊,我们也有意识的减少了跟陌生人的交流。然而,孩子的社交非常重要,在可能的情况下,还是要鼓励他们与外人打交道。在博物馆与志愿者老奶奶对话,在深洞探险与导游的交流,参与到国家公园的 ranger 或其他项目中去,在社交中学习,是一方面。在营地的游乐场、游泳池以及其他地方,与其他孩子同龄人游玩,弥补网课遗憾,是另一方面。孩子们这一路,尤其在人少的小众博物馆,许多馆员爷爷奶奶,看见小朋友来那个高兴劲,毫不在乎俩娃娃随意折腾。从几个博物馆出来,孩子们手里兜里塞上了小地球仪、小画册、小玩具、各种糖果,心满意足挂在脸上。 

当然,增长见识未必就局限于博物馆等“高大上”的场所,只要有心,野外各处都可以开阔眼界。在南卡罗来纳营地,孩子们第一次见到林子与草地上的萤火虫,十分兴奋,爸爸这个能插在生日蛋糕上吗?

▲ 在新奥尔良的 St Bernard 州立公园,第一次接触蝉与蝉蜕。小家伙们跟我一起蹲了半天,看着知了从壳里抽身。“毛毛虫也是这样变的蝴蝶。”嘿,懂得还真不少。冷不丁哥哥发问:“ Peanutfly 是什么?”啥东西?闻所未闻。然后听哥哥类比了一下 butterfly (蝴蝶),是 butter (奶油)加 fly ,才恍然大悟他是用 peanut (花生)替代奶油,这个大脑洞。看来多见见世面还有助于发展跳跃式思维。

看看这就是,意想不到的颜色啊。娃:这是吃巧克力太多了吧。

高等院校也是这次出行的重头戏。这算是给孩子提前预习一下?咱不跟“距离高考还有 6000 天”比了好不好。爱看校园,是我的个人喜好吧。

据说这可有讲究,大概可以看作是“考试菩萨”

一路穿行大城市,拜访了不少著名球场;也去了百年奥运园 — 1996 年奥运会正是在亚特兰大举办的;还有圣路易斯的美国象棋名人堂 — 俩小孩拿象棋棋子下起了五子棋。这些体育相关的地标去了不少,但要说还是得自己能参加的体育活动孩子最得劲。家如温室,长期窝家里免疫力不免直线下降。适当外出和锻炼,这大概是旅游活动最直接的目的了。景点内外的经常性的走路(老人还是适可而止),还有在名山大川的爬山、游泳,以及营地公园里玩自带的足球、跳绳、飞盘等等,道具简单但活动的目的达到了。不需要玩得伤筋动骨,就是天天日晒,也能有效杀毒又补充维生素 D。家里这两小只也真是喜欢活动。对营地要求就是,住不在好,有滑梯就行。没滑梯,疯跑也成。每晚灰头土脸的疯够了,洗澡、吃饭,胃口好,睡得香。 

精力真好,你们太棒了。我一边夸着一边诱导他们来帮忙做家务。劳动锻炼,是培养家庭观念、促进亲情的方式,也锻炼了孩子的自理自立能力。我毕竟还没练出猴哥的分身术,孩子的帮助也能起很大作用。而他们也乐于做事从而得到肯定。看到三岁的妹妹也主动帮忙拿野餐的东西,家长的心里很是开心。

旅游能让孩子学到的东西还有很多。孩子上课学到了查天气,我就交给哥哥一项任务,把旅途中每天当地的天气情况记录下来。下图是成果清单(数字是华氏度)。

还有途中见闻趣事,用画笔记录下来,回头看看挺可乐的。

就这样,从春末开出得克萨斯,一路把三十个州 一 走过,到再次驶入得州,已经是立秋之后了。回家当天,烈日当空,但车开得那个舒畅。离家越近,大家越是抑制不住的兴奋。

孩儿们,马上就到家。看,妈妈来啦!

耶!妈妈~~~车刚停稳,孩子们齐声尖叫着往车下冲。一家人都笑起来。

 

后记:

 

七夕前夜,群燕归巢。大领导迎于路口,小魔头冲出车外。笑容喜形于色,欢声不绝于耳。进门,室内整洁如新;落座,老猫粘人依旧。桌上,酒菜喷香;窗边,夕阳正好。

酒足饭饱,开始述职。

禀领导!此次出门远游,扶二老轮椅代步,携两童尿布加持。一路所见所游照录如下:

前后八十日,宿四十营地;纵横三十州,行万余英里。山河湖海,踪迹遍布;名城古都,不一而足。有那——北卡外滩爽,西礁岛链长;墨西哥湾日头晃,北大西洋海水凉;尼亚加拉瀑布宽广,密西西比大河茫茫,阿卡迪亚雾茫茫;也有——走大河之路,下得新河谷;登顶大烟山,上蓝脊之巅;阿巴拉契亚小径深,六十六号路蜿蜒;哈德孙河烟火炫,约翰逊湾落日圆;密苏里拱门贯日,肯塔基猛犸洞天,阿肯色热泉滚滚,佛蒙特高山连连,堪萨斯汽车总动员;曾到那——对岸加拿大,已至极东点,隔海望古巴,此是最南端;见过那——大都闹市,遗址故居,古堡要塞,战场军博,航母战舰,火箭飞船;百年世博亭,世纪奥运园;还干过——摸哈佛脚,上林肯堂,牵铜牛鼻,访柏林墙,瞻独立大厅,攀自由神像;探寻世遗 Cahokia Mounds,深入 Amish 人家乡;凭吊富兰克林墓地,拜谒马克吐温书房,测量莱特兄弟飞机场;白宫门口搓泥巴,国会山前捉迷藏;还见那——鲨鱼牙黑,海牛体胖,犰狳壳厚,豪猪刺长,大沼泽地鳄鱼懒洋洋;吃过那——圣路易斯烧烤,新奥尔良肥蚝,亚特兰大肥宅水,佛罗里达海鲜汤,缅因大龙虾填肚肠。切莫忘——消毒时时谨记,口罩处处必戴,疫情注意查询,瘟区小心避开;回家人人检测去,喜得个个过关来。怎地如此圆满,真是何等爽哉!

领导笑曰:善!

 

(附)主要游历景点一览:

首都——华盛顿哥伦比亚特区

州(★首府、其他名城)— 德克萨斯、路易斯安那(★巴吞鲁日、新奥尔良)、密西西比、阿拉巴马( Mobile )、佛罗里达(★塔拉哈西、St Petersburg 、迈阿密、 Key West 、西棕榈滩、圣奥古斯汀)、佐治亚(★亚特兰大、萨凡纳)、南卡罗来纳(★哥伦比亚)、北卡罗来纳(★罗利、夏洛特、Asheville)、弗吉尼亚(★里士满、诺福克、弗吉尼亚海滩)、西弗吉尼亚(★查尔斯顿)、俄亥俄(克利夫兰)、宾夕法尼亚(费城、葛底斯堡)、纽约(★奥尔巴尼、纽约、布法罗)、佛蒙特、新罕布什尔、缅因(★奥古斯塔、波特兰、Lubec)、马萨诸塞(★波士顿)、罗德岛(★普罗维登斯)、康涅迪格(★哈特福德)、新泽西(★特伦顿)、特拉华、马里兰(★安纳波利斯、巴尔的摩)、田纳西(★纳什维尔)、肯塔基、印第安纳、伊利诺伊、密苏里(★杰斐逊城、圣路易斯)、堪萨斯、阿肯色(★小石城)、俄克拉荷马

 

国家公园——

Everglades National Park

Biscayne National Park

Congaree National Park

New River Gorge National Park and Preserve

Cuyahoga Valley National Park

Arcadia National Park

Shenandoah National Park

Great Smoky Mountains National Park

Mammoth Cave National Park

Gateway Arch National Park

Hot Springs National Park

Gulf Islands National Seashore

Canaveral National Seashore

Cape Hatteras National Seashore

Ozark National Scenic Riverways

Appalachian National Scenic Trail

North Country National Scenic Trail

Lewis & Clark National Historic Trail

Star-Spangled Banner National Historic Trail

Blue Ridge Parkway

George Washington Parkway

Chesapeake Bay

Big Cypress National Preserve

Castillo de San Marcos National Monument

Fort Monroe National Monument

George Washington Birthplace National Monument

Statue of Liberty National Monument

Fort McHenry National Monument and Historic Shrine

Richmond National Battlefield Park

Manassas National Battlefield Park

Gettysburg National Military Park

Independence National Historical Park

New Orleans Jazz National Historical Park

Jimmy Carter National Historical Park

Martin Luther King, Jr. National Historical Park

Boston National Historical Park

Colonial National Historical Park

Morristown National Historical Park

James A Garfield National Historic Site

Eisenhower National Historic Site

Little Rock Central High School National Historic Site

President Clinton Birthplace Home National Historic Site

Federal Hall National Memorial

General Grant National Memorial

Franklin D. Roosevelt Memorial

Lincoln Memorial

Thomas Jefferson Memorial

Washington Monument

National Mall and Memorial Parks

Pennsylvania Avenue

President’s Park (White House)

Wright Brothers National Memorial

Ellis Island National Museum of Immigration

 

州立公园——

LA – St. Bernard State Park, Fort Pike State Historic Site

FL – Manatee Springs State Park, Myakka River State Park, Bahia Honda State Park, Bulow Plantation Ruins Historic State Park, Faver-Dykes State Park

GA – Fort McAllister State Historic Site

WV – Pipestem Resort State Park, Babcock State Park, Hawk’s Nest State Park

OH – Salt Fork State Park

PA – Presque Isle State Park

NY – Lake Eire State Park, Buffalo Harbor State Park, Niagara Falls State Park, Fort Niagara State Park, Letchworth State Park, Stony Brook State Park, Watkins Glen State Park

VT – Woodford State Park

NH – Franconia Notch State Park

ME – Quoddy Head State Park

MA – Pilgrim Memorial State Park, Scusset Beach State Reservation

CT – Mattatuck State Forest

NJ – Liberty State Park, Princeton Battlefield State Park

VA – Pocahontas State Park, First Landing State Park

NC – Grandfather Mountain State Park

TN – Bicentennial Capitol Mall State Park

IL – Cahokia Mounds State Historic Site

OK – Natural Falls State Park

AR – Crater of Diamonds State Park

TX – Caddo Lakes State Park

 

其它公园——

LA – Audubon Park

FL – Fort De Soto Park, Islamorada Park, Truman Little White House, Hobe Sound Beach, South Ponte Vedra Beach Recreation Area

WV – Bluestone Lake, Sandstone Falls, Cathedral Falls

NY – Buffalo Navy Park, Croton Point  Park                                                

ME – Bagaduce Reversal Falls, Bad Little Falls Park

VA – Bull Run Regional Park, Newport News Park

NC – Lake Norman, Fort Hamby Park, Sliding Rock

SC – Coneross Park

GA – Centennial Olympic Park

TN – Poole Knobs Recreation Area

KY – Onyx Cave

IL – Malcolm Martin Memorial Park

MO – St. Louis Forest Park

AR – Crystal Springs Recreation Area

 

美国 All-American Road —

Arcadia All American Road

Blue Ridge Parkway

Colonial Parkway

Florida Keys Scenic Highway

George Washington Memorial Parkway

Historic Route 66

 

National Scenic Byway——

A1A Scenic & Historic Coastal Byway, Amish Country Byway, Connecticut River Byway, Great Lakes Seaway Trail, Great River Road, Indian River Lagoon National Scenic Byways,Kancamagus Highway, Ohio & Erie Canalway, Ohio River Scenic Byways, Outer Banks Scenic Byway, Schoodic Scenic Byway, Skyline Drive, White Mountain Trail

 

历史文化名胜古迹——

LA – Oak Alley Plantation, Preservation Hall

FL – ValuJet Flight 592 Memorial

GA – Wormsloe Historic Site

SC – Old Sheldon Church Ruins

OH – Amish Country

NY – Mark Twain Study/Gravesite

MD – National Shrine of Saint Elizabeth Ann Seton

DC – Washington National Cathedral

VA – Mabry Mill, Monticello, White House of the Confederacy, Robert E Lee Memorial

NC – Biltmore Estate

TN – the Parthenon

KS – Cars on the Route

TX – World’s Richest Acre

 

博物馆、动物园、水族馆等——

LA – USS Kidd Veterans Museum

MS – Jefferson Davis Presidential Library

AL – USS Alabama Battleship Memorial Park

FL – Morean Center for Clay, The Hemingway Home and Museum, Kennedy Space Center, Gonzalez Alvarez House

NC – Museum of the Alphabet, Cape Hatteras Lighthouse, Graveyard of the Atlantic Museum, NC Museum of Natural Sciences, NC Museum of History, NC Museum of Art, The NC Arboretum

WV – Oil & Gas Museum (Parkersburg)

OH – Steamship W Mather Museum

NY – Corning Museum of Glass, National Soaring Museum, The Metropolitan Museum of Art, Carnegie Hall

VT – Estey Organ Museum, American Precision Museum

ME – Maine Maritime Museum

MA – Plimoth Patuxet Museums, Mayflower II, National Monument to the Forefathers

CT – The Mark Twain House & Museum

VA – Air & Space Museum, US Army Museum, American Civil War Museum, The Mariners’ Museum and Park

GA – Georgia Aquarium, World of Coca – Cola

TN – Tennessee State Museum, Country Music Hall of Fame and Museum

KY – National Corvette Museum

IL – National Great Rivers Museum

MO – St Louis Zoo, World Chess Hall of Fame, Missouri State Museum, Missouri State Penitentiary

AR – The Walmart Museum, Crystal Bridges Museum of American Art, McArthur Museum of Arkansas, Clinton Library and Museum

 

高等院校——

Florida State University, Cornell University, Dartmouth College, Harvard University, MIT, University of Massachusetts, Brown University, Yale University, Columbia University, Princeton University, University of Pennsylvania, Johns Hopkins University, US Navy Academy, Georgetown University, University of Virginia, William & Mary College, Duke University, University of North Carolina at Chapel Hill, Georgia Institute of Technology, Vanderbilt University, Washington University at St. Louis, University of Arkansas.

 



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