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马斯克,他为什么能不断颠覆世界?

 
华章写在前面:
 
这两天 Elon Musk 的新闻又刷了屏,他真的是全球最能“搞事情”的人。下面是一篇我近一年前发的文章,现在看看还是挺有意思的。再想想这个时代,我们都是最幸运的人,战乱疾病都在逐步被击退,互联网和科技成了每一个普通人能力的放大器,挡住我们的只有我们自己的梦想。我们需要做的只有两件事,第一是开始行动,第二是找到组织,未来一定属于大规模群体协作,你的梦想一定也是很多人的梦想,所以找到组织,大家一起实现梦想。
 
春节期间看了一本书《硅谷钢铁侠》,讲的是硅谷传奇企业家,特斯拉、SpaceX、太阳城创始人 Elon Musk 的事情,看了以后有几点小体会,在这里分享给大家。
 
第一性原理
 
这也是《从0到1》作者 Peter Thiel,Facebook 天使投资人,他个人非常推荐这本书,这里面提到的思维方式,斯坦福著名物理学家张守晟教授也经常在他的演讲中讲到这个原理。
 
我们习惯的商业思维是思考如何在现有的解决方案上再降低成本 20%,再快 30%,再轻 50%。而第一性原理是从基本的物理学原理去考虑问题,从能量和成本的角度来思考一个商业模式,比如电动车,Musk 会计算驱动一辆汽车达到设计性能,需要多少能量,这些能量怎么产生,最低的成本是多少?发射火箭会考虑将多重的东西送上天,理论上讲应该需要多少能量,如何尽可能地去降低成本?
 
第一性原理是个伟大的思维方式,因为太多的东西离完美差太远,太多的系统效率过于低下。还因为在商业上有一个 10x 原则下面还要讲,只有十倍好的产品才是颠覆性的。那如果一件事情按照第一性原理已经做到了接近物理极限,后来的人就基本上没有什么机会了,因为 10x 优化的空间已经没有了。
 
如果把第一性原理扩展一下,就是看问题要看本质,我们做一个事情,最最简单的方式应该是什么样的?最终极的方式应该是什么样子的?如果想明白了,是不是就应该奔着这个最终极的方式去做?因为如果做的是中间状态,最后一定会被终极方式所取代的,对不对?
 
寻找10x 的机会
 
如果你看过克里斯滕森的经典《创新者的窘境》,书中提到创新有两种方式,一种是颠覆式创新,一种是渐进式创新。大量的创新都是渐进式创新,只在现有体系上修修补补,它们可以让现有的产品和服务越来越好,但是如果想实现跨越并最终取代现有主流产品,一定需要颠覆式创新,新产品或服务一定要给用户带来可以感知的十倍以上的改善性能,体验,或者综合感受。
 
 
既然只有10x 的机会才有颠覆性,那这些机会都在哪呢?
 
10x 的机会还有很多,而且,对于大量没资源没背景的人,可能现在是前所未有地多。够不着的机会都不是机会,在我们这个时代,拜互联网,云计算平台,开源软件运动,风险投资等等的恩赐,普通人有了以前难以想象的改变世界的能力。
 
用第一性原理来改变这个效率低下的世界,这个过程才刚刚开始。
 
10x 的机会虽多,估计也只有 Musk 这样的普通人当中的“超人”才搞得定。让我们看看他都拥有些什么超能力吧。
 
需要的超凡能力
 
▨ 1. 系统化思维
 
Musk 解决的都是复杂问题,提供的都是系统级解决方案,和大多数互联网项目靠一个亮点功能快速攻城掠地不一样,不过一旦成功,别人复制的门槛也超级高。你可以想象 SpaceX 项目第一次火箭发射成功之前已经花掉了一亿多美金,整个团队付出了多少艰苦的努力?特斯拉 Model S 量产之前的情况也差不多。我参观过特斯拉在 Fremont 近乎是“捡来”的那个工厂,里面的场景非常壮观,那还只是他庞大计划的一小部分。
 
▨ 2. 快速学习能力
 
Musk 是个学霸,他可以快速学习任何领域的知识。他在数学、物理、火箭、汽车、能源等方面的知识,远远超越任何一个在这些领域的 CEO。他原本就有一流的互联网创业经验等各种综合能力,所有这些能力的结合,使得他可以用非常跨界的方式来思考问题,并且最终可以奇迹般地实现。
 
▨ 3. 领导力和影响力,坚定的信念和心理素质
 
Musk 同学的心理素质无人能及。他在 Paypal 项目上挣了 1.8 亿美金,居然可以全部投入到 SpaceX、特斯拉、太阳城三个项目上,公司最困难的时候要卖房子卖跑车来发工资,第一次火箭发射成功那时候,SpaceX 已经没有钱再发射下一次了。无论外人觉得这些事情有多难,他永远乐观地相信可以成功,然后激励周围的人努力去做。
 
集成还是研发?
 
Musk 这几个项目的大部分组件都是内部自己研发的,书中提到一个例子,一个组件靠内部自主研发,把成本从10万美金降到了5千。
 
问题是,到底什么时候集成第三方产品,什么时候自主研发呢?
 
我们在做磁场和一土的过程中,也很多次被人问起为什么要重复发明轮子,直接用那个什么什么产品不就可以了吗?
 
这个选择和下面这几个因素有关系:
 
首要的前提条件,你是不是有资源去做这个事情?它是你战略的一部分呢还是会影响你核心战略的实施?你自己做出来的结果是不是会比第三方明显更好?在创业阶段,如果做出来的结果只是一样好,即使第三方更贵,可能都应该选择第三方,因为创业者的时间是最宝贵的。
 
如果这个组件的竞争环境不充分,那它的价格很可能是虚高的。Musk 书中那个例子就是这样,小众垂直市场,普通人也做不了的高科技产品,还是军用的市场,这里面的利润空间可想而知。换个人可能也就用了,费那事干嘛?但是对 Musk 来说,降低成本是他的核心战略,在他的宏大目标下,这个组件以后可能需要购买成千上万次,那自主开发的意义就很明显了。
 
还有一个重要因素是集成是不是灵活,这个对软件产品来说尤其重要。按照传统思路设计的产品,集成灵活性太差,数据导入导出太复杂。就拿我们在做的学校 IT 平台来说,一般学校幼儿园都需要采购多个软件系统,而它们之间的数据都无法打通,光学生个人信息就需要每个软件输入一次,每次有改动就需要所有软件都改一遍,就更别说更深层次的数据整合了。
 
多项目协同门槛
 
Musk 一直是从系统的角度来规划他的创业项目的,这么多年九死一生搞下来,特斯,SpaceX,太阳城的协同效应越来越强,也给后来者构建了无比高的门槛。太阳城提供太阳能电池板,给特斯拉遍布全美的充电桩免费供电,特斯拉能量墙 Power Wall 负责储电,这样装了太阳能电池板的客户可以晚上用电,甚至卖电挣钱,特斯拉的电池技术直接支持了能量墙, 特斯拉和 SpaceX 之间有大量的技术共享,还有很多。
 
联系这几个项目的核心物理学概念是能量,我们如何可以更环保更廉价地获取能量,储存能量,更高效地利用能量。交通和航天是他的切入点,因为交通是关系到每个人的庞大产业,航天寄托了人类的梦想同时又超级落后。我估计他以后会在这个高效的“能量”平台上做更多的事情,人类在不远的将来有望彻底解决能源问题,那时候 Musk 会实现更多更大的颠覆。
 
流程可以更优化
 
整本书看下来,感觉过程中还是有一些重大疏忽的。最明显的例子是早期特斯拉样车出来以后,进入量产阶段遇到了无数的问题,后来花了很长时间才解决,导致发货时间晚了一年多,这期间也遇到比较大的财务问题。
 
但这其实是一个不该有的疏忽,这就是个结构化思维的问题,做项目规划的时候是不应该疏忽这个环节的。这个失误让 Musk 付出了大量的金钱,还好走过来了,之后就没有犯过类似的错误。
 
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